16 ноября 2017

Varjo привносит новую резкость в виртуальную реальность

Удивительное дело: в компании Varjo считают, что через 20—30 лет мы можем жить в мире, в котором реальность и виртуальность будут неразличимы.
Удивительное дело: в компании Varjo считают, что через 20—30 лет мы можем жить в мире, в котором реальность и виртуальность будут неразличимы.
Varjo

Что будет, если мы увидим миры виртуальной реальности так же ясно и четко, как мы видим все вокруг нас? Благодаря уникальной технологии отображения финского стартапа Varjo скоро это уже не будет научной фантастикой.

Когда компания Varjo (тень, по-фински) в июне продемонстрировала прототип гарнитуры виртуальной реальности, это вызвало настоящий переполох в рядах технологических компаний. Причина проста: в то время как различные очки виртуальной реальности уже существуют, их активному распространению мешает слегка размытое изображение. Компания Varjo нашло возможность решить эту проблему.

«Мы привнесли в технологию виртуальной реальности разрешение картинки, соответствующее разрешению человеческого глаза, — объясняет Урхо Конттори (Urho Konttori), генеральный директор и один из основателей компании Varjo. — Мы считаем, что это приведет к революционным изменениям в том, как компании используют виртуальную реальность».

В Varjo утверждают, что смогут в 70 раз улучшить разрешение, по сравнению с тем, что существует сегодня в очках таких известных производителей, как Oculus Rift и HTC Vive. Суть технологии в том, что она подражает действиям и возможностям человеческого глаза. Технология компании Varjo (под названием «бионический дисплей») следит за тем, куда смотрит пользователь, а также предлагает постоянно сфокусированную резкую картинку.

Вследствие этого открывается немало возможностей для применения виртуальной реальности, особенно для профессиональной сферы. Например, пилоты могут заменить дорогие симуляторы полетов на шлемы и очки виртуальной реальности, архитекторы могут заходить в виртуальные здания, чтобы модифицировать свои проекты, а инженеры могут учиться справляться с опасными ситуациями в полной безопасности.

В Varjo считают, что существует множество применений технологии в таких областях, как автомобильная промышленность, строительство, дизайн и образование. И компания-стартап не одинока в своей вере. По словам Конттори, после объявления о выходе прототипа (кодовое название «20/20») с ними уже связывались представители более чем 300 крупных компаний.

«Многие были довольно скептично настроены, но когда мы показали им технологию, например, представителям крупной немецкой машиностроительной компании, и они опробовали демо-версию в течение 30 секунд, они сразу же заинтересовались, — вспоминает он. — Это говорит о том, что есть большой запрос на технологии виртуальной реальности, но до сих пор не было решений для профессионального применения».

Неожиданные предприниматели

Прошедший год был довольно успешным. Летом 2016 года основатели компании Varjo Урхо Konttori, Нико Эйден (Niko Eiden), Клаус Мелакари (Klaus Melakari) и Роопе Райнисто (Roope Rainisto) оставили работу по созданию технологий для компании Microsoft после того, как к ним обратились с просьбой быстро создать демонстрационную версию программы виртуальной реальности для финского стартапа. Инвесторы компании посмотрели демо-версию, и неожиданно у четверки оказались посевные инвестиции для запуска компании.

«На практике мы оказались предпринимателями, хотя с самого начала у нас не было таких планов», — вспоминает Конттори.

Урхо Конттори предполагает, что новым трендом в области технологий виртуальной реальности будет их профессиональное применение. Ему особенно интересно увидеть, как эти технологии изменят сферу образования и подготовки, где разнообразный опыт может заменить пассивное чтение и лекции.

Урхо Конттори предполагает, что новым трендом в области технологий виртуальной реальности будет их профессиональное применение. Ему особенно интересно увидеть, как эти технологии изменят сферу образования и подготовки, где разнообразный опыт может заменить пассивное чтение и лекции.

Varjo

Основатели решили воспользоваться моментом, — так и родилась компания Varjo. Они начали с разработки технологий для виртуальной реальности на основе видео, но вскоре обнаружили, что качество изображений у существующих гарнитур не соответствует их ожиданиям.

«Тогда мы и решили создать свой собственный дисплей, — рассказывает Конттори. — Мы поняли, что, если для областей, на которые фокусируется глаз, мы сможем создать супер-высокое разрешение, то мы подойдем к возможностям человеческого глаза быстрее, чем с помощью какой-то другой технологии».

К марту 2017 года технология дисплеев Varjo получила патент США, а через шесть месяцев стартап закрыл раунд инвестиций в семь миллионов евро, полученных от шведского инвестора EQT Ventures. За 14 месяцев компания выросла из коллектива с 4 основателями до структуры в 30 сотрудников, среди которых талантливые выходцы из таких компаний, как Intel, Microsoft, Nokia, Nvidia и Rovio.

Сейчас в Varjo работают над тем, чтобы к началу 2018 года создать комплект разработчика, который можно будет коммерчески распространять уже через год.

Главная цель — коммерческий сектор, но Конттори отмечает, что они не забывают и частных потребителей. Хотя цена гарнитур сначала будет весьма высокой, он надеется, что в течение последующих двух-трех лет они смогут снизить цены для продаж частным лицам.

Четвертая технологическая трансформация

Амбиции компании Varjo распространяются дальше виртуальной реальности. Следующий шаг — движение в сторону дополненной реальности (или расширенной реальности, когда виртуальные элементы встраиваются в реальный мир) и смешанной реальности, в которой, как считают в компании, у их гарнитуры «20/20» есть отличный шанс проявить себя. Это связано с тем, что интегрированные камеры показывают внешний мир, в то время как графические чипы гарнитуры могут добавлять виртуальные элементы в эту область представления.

Дополненная реальность и смешанная реальность — это уже на шаг ближе к следующей технологической трансформации, которую Varjo хочет запустить. И хотя она еще в самом зародыше, в компании верят, что через 20—30 лет мы будем жить в мире, в котором реальность и виртуальность будут неразличимы.

«Если первая технологическая революция — текстовые компьютеры, вторая — графический интерфейс, третья — мобильная, то четвертая — иммерсивная, с технологиями погружения, — объясняет Конттори. — Мы находимся в той точке, когда мы можем запустить эти преобразования; и если мы начнем их реализовывать, то нам стоит и возглавить это движение».

«Виртуальная реальность станет повседневной, вездесущей и обычной, — предсказывает Урхо Конттори. — Она также сократит число физических вещей, которые у нас есть, и создаст совершенно новый рынок виртуальных вещей. Если сегодня ребенок хочет собаку, то завтра ее можно будет заменить виртуальной собакой».

«Виртуальная реальность станет повседневной, вездесущей и обычной, — предсказывает Урхо Конттори. — Она также сократит число физических вещей, которые у нас есть, и создаст совершенно новый рынок виртуальных вещей. Если сегодня ребенок хочет собаку, то завтра ее можно будет заменить виртуальной собакой».

Veera Konsti

Текст: Ээва Хаарамо

Share: